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《蔬菜美味的秘密》:为什幺「不使用肥料,就不需要农药」?
    肥料会让蔬菜变难吃

    栽培农作物是我目前生计的来源之一。我採行的农法,是一般人不太认识的「无肥料栽培」。无肥料栽培这个词,很多人可能不熟悉,但最近大家常提到的自然农法或自然栽培等,即是无肥料栽培。光从无肥料栽培的字面来看,有人可能会认为这种农法不使用化学肥料,但会使用以家畜排泄物等製成的有机肥,可是我也不用有机肥。

    所谓自然农法或自然栽培,并没有明确的定义。广义来说,它指的是无肥料、无农药、不除草的栽培方式。此外,还包括不整地这个条件。也就是说,不犁田的农法也多称为自然农法。

    日本自然农法的先驱以冈田茂吉为首,另有福冈正信、川口由一、木村秋则等人。他们让世人知道有这种农法,且现在也有许多务农者持续在实践。

    自然农法或自然栽培,原本是一种为了反制惯行农法的替代选项。因为长时间以来,使用化学肥料及农药、掠夺大自然的惯行农法已经对环境造成破坏。

    自然农法不但完全不用化学物质,还秉持一个信念:如果不是田地或四周已存在的物质,就不拿来做为肥料。再者,不把杂草视为敌人,并且把虫子当成伙伴。

    最近,自然农法被当成一种生活方式广受瞩目。也就是说,不依赖化学物质,自己生产食物、自给自足的生活及思考方式,也可以称为自然农法。

    森林、树林和原野中,每年都有许多植物萌芽、生长。没有人为这些草木施肥,但那些植物依然恣意生长。也就是说,植物成长不一定需要肥料。没有肥料,植物就无法成长,这种想法纯粹是迷思。

    我来稍微说明一下,为何会有这种迷思。

    一般来说,农夫耕种前会先彻底去除耕地的杂草。若杂草根四处蔓延,耕作者也可能会使用除草剂。去除杂草后,再使用牵引机犁田,方便后续作业。因为人们相信,这幺做会让土质鬆软、农作物的根更容易生长。接着,农夫理所当然地施肥、再播种,之后栽苗。在种植过程中,为帮助农作物成长又会「追肥」,亦即追加施肥。且为了避免农作物的病虫害,也会多次使用农药。蔬菜就是这幺种出来的。

    可是,以上所有行为,都是在「排除」大自然赐予的恩惠。植物要生长,本来就需要土壤内的生物及其他植物的根。因为,生活在土壤中的虫子和蚯蚓等这些土壤动物及微生物,会分解土壤内的草根及树根等有机物,製造出植物成长所需的养分。除去这些生物和植物的根,然后藉由犁田驱逐土壤动物及微生物,并使用农药杀虫,只是让土壤内变得什幺都没有,无法再提供植物养分。结果,由于蔬菜无法在这种贫瘠的土壤中成长,人们又不得不使用肥料。

    也就是说,正是因为人们先让土壤内变得什幺都没有,才会导致施肥变成必要的行为。一旦开始利用肥料帮助蔬菜成长,田地的土壤就会变成没有肥料蔬菜就生长不了,结果又得再一次使用肥料。于是,人们才会误以为,没有肥料,蔬菜就无法生长。再者,由于使用大量化学肥料种植,蔬菜的味道也会变差。

    不论蔬菜或穀物,其实只要有土壤动物和微生物製造出来的养分,就能成长。虽然土壤动物吃农作物的根令人讨厌,但正因为有牠们在土壤内活动才能製造出养分,所以牠们的活动很重要。

    土壤动物吃进有机物,排出粪便再由微生物分解。植物吸收分解后的养分便能成长、结出果实,乾枯后再回归土壤,成为孕育下一个生命的养分。人类若能好好利用自然界的这种循环,即使不施肥,植物也能成长。

    我们所实践的无肥料栽培,就是在此前提下成立的。

    不使用肥料,就不需要农药

    从一般观念来看,为蔬菜和穀物施肥,理当能让它们长得更好也更健康,毕竟人也是一样,如果能好好地从饮食中摄取营养,也比较不可能生病。这点应该毫无问题。

    可是,自从我接触无肥料栽培后,便开始怀疑这个常识。

    因为不用肥料后,作物病虫害的状况反倒慢慢变少。

    我想,应该是由于现在使用化学物质的农业型态使用了太多肥料。使用过多的肥料会让农作物长得更硕大,不只外观看起来比较好吃,消费者也会有赚到的感觉,所以很好卖。不过,每种蔬菜都有原本「应有的大小」,超出这个大小、变得硕大,对蔬菜而言不尽然是优点。我们都知道,人如果太胖,就有罹患慢性病的风险。农作物也一样,因为施肥变得过大,也容易生病。

    我再稍微多做些说明。肥料确实可以帮助农作物生长,但我们必须考虑到,使用化学肥料后土壤里会变成什幺样子。

    使用化肥后,土壤中的土壤动物会逃之夭夭。实际撒些氮肥在蚯蚓身上就可以知道,想当然耳,牠们的反应是厌恶地逃走。能逃走还算不错了,量用多一点,蚯蚓还会一命呜呼。对土壤动物来说,化学肥料是剧毒。

    此外,土壤微生物也会消失,消失的原因则和土壤动物有点不同。耕作者会因为不想让杂草瓜分化学肥料,所以先去除杂草,整出一块乾净的漂亮农田。

    但土壤中的微生物既然是生物,当然也需要食物,而它们的食物来源原本是杂草的根和枯草等等。一旦田地没有了杂草根、落叶、枯草,栖息其中的微生物也等于失去了食物来源。生物不会栖息在没有食物的地方,因此,微生物会消失。

    《蔬菜美味的秘密》:为什幺「不使用肥料,就不需要农药」?

    不只如此,使用化学农药,当然也会杀死土壤微生物。尤其是用消毒剂等农药杀死细菌时,有用的微生物也会一併被消灭。很多耕作者会因为农田有连作障碍而消毒土壤,但如此一来土壤中的微生物当然会愈来愈少。

    我们可以将土壤内的微生物,想像成跟人体肠道内的细菌。土壤中如果没有微生物,植物就无法吸收土壤的养分,因为植物吸取土壤养分时,需借助土壤中微生物的力量,尤其是菌根菌。

    更进一步说,使用肥料,也会减少植物本身所含的微生物数量。人体肠道内的细菌减少,免疫力就会变差;植物也一样,原本存在的微生物内生菌(endophyte)如果减少,植物也容易罹病。

    存在植物身上的内生菌,会跟导致植物罹病的病原细菌作战。虫子来吃植物时,内生菌会分泌出牠们不喜欢的毒素以保护植物。因为要是虫子吃掉植物的叶子和茎,植物行光合作用的能力就会变弱。再者,植物维管束中运送养分的韧皮部及运送水分的木质部如果断掉,植物根部吸收不到养分,很快就会枯萎。

    此外,病原细菌则会以虫子为媒介,让植物生病。如果植物身上有很多内生菌,那它还能保护自己,但要是内生菌数量减少,植物就会慢慢变得不健康。

    肥料有即效性,能让植物长得很快。不过,在这种情况下变大的植物,多半不是细胞量增加,而是细胞本身撑大。细胞变大,细胞壁就会变薄,让外部的异物、油性物质等容易入侵。例如,为了抑制杂草生长所铺的防草布,上头附有黏着剂,黏着剂会随着水流进植物细胞内,这幺一来,植物当然会日渐虚弱,味道变差。

    此外,氮肥会在植物体内以硝酸态氮的型态累积。硝酸态氮是植物成长必须的物质,所以植物会尽可能囤积。但问题是,若囤积太多,反倒会使得虫害的情况更严重,理由我会另做说明。总之,如同前述,若虫害状况加剧,植物就容易罹病。而且农作物本身无法处理硝酸态氮,因此也可能有提早枯萎的现象。

    简言之,植物施加太多肥料,反而会不健康。

    有虫害,是因为肥料使用过量

    跟很多耕作者一样,我也经常思考农作物虫害的原因。为此,我曾经有一段时间,不主动处理遭虫啃食的蔬菜,以观察它们的变化。我还试过用两种不同的种子播种:一种是虫害严重的蔬菜种子,另一种是未受虫害的蔬菜种子,并观察它们隔年会有多大的差异。

    我还做过其他各种尝试和观察,希望能了解虫害的起因。藉由种种实验,我得到一个结论。这个结论也经常有其他耕作者提到,那就是:愈施肥,虫害的状况愈严重。

    耕作者为土壤施肥后,农作物会吸收肥料中的氮素,而氮素是植物生长不可或缺的养分之一。作物吸收的氮素,会以硝酸态氮的型态储存于作物内。但事实上,农作物的害虫,就是为了氮素而来的,植物内累积愈多硝酸态氮,害虫也就愈多。我自己就有好几次经验,愈是使用氮肥,蔬菜便愈是成为虫子的佳餚。

    我想,很多植物都是在演化过程中熬过饑饿而存活下来的,因此,只要土壤中有氮素等养分,它们就会想尽可能储存。植物藉由行光合作用产生碳水化合物,而碳水化合物要转换成植物本身的细胞,也就是要转化为蛋白质,则需要氮素。所以,植物为了能随时製造细胞并成长,会将氮素以硝酸态氮的型态储存下来。

    但硝酸态氮储存过量会产生问题。植物所吸收的氮素,会在气化后释出。早晨我们常会看到叶片上有小小的水滴,这称为泌液,泌液蒸发为气体后,会释出氮素。虫子闻到氮素就会凑过来,当然牠们也会因为作物中的硝酸态氮而接近。

    不只化学肥料有这种状况,有机肥料也一样,只要土壤内含有大量氮素,农作物的虫害状况就会变严重。至于不使用肥料的农作物,与其说它们所含的氮素较少,不如说它们的氮素含量符合自然界的法则,恰到好处,不会过多,也因此比较不会招来虫害。

    附带一提,植物会释出氮素招来虫子,还有更深一层的原因。事实上,植物是刻意排出氮素来吸引虫子的。关于这点,其他段落会详述,这里就先省略。正因为植物本身就有这种机制,所以一旦肥料使用过量,农作物受虫害的状况就会变得更严重。

    再者,蔬菜储存的硝酸态氮愈多,愈容易生病,这就是先前提到的作物营养过剩所引发的问题。作物营养过剩,会造成「虚胖」,还会招来虫害,变得虚弱无力。而且虫子也是疾病的媒介,会导致植物本身所含的内生菌减少。内生菌变少,作物就更容易生病。

    此外,硝酸态氮增加,作物中的糖度就会下降。糖度是决定作物味道的主因之一,如果糖度下降,作物吃起来会比较不甜,感觉不太好吃。更甚者,硝酸态氮有种苦味与涩味,会让蔬菜风味大减。

    要种出美味的蔬菜和穀物,第一要务就是尽量不施肥。使用无肥料栽培的方法种菜,可以让蔬菜含有适当的氮素,变得美味。蔬菜不施肥,不只硝酸态氮,连磷酸和钾的含量也会比较少,或者说,含量比较恰当,因此土壤中能含有均衡的矿物质,滋养出美味的蔬菜。

    虫害的原因很多,不见得只跟肥料有关,但要是施肥不节制,百分之百会招来虫害与疾病。一旦蔬菜有虫害或生病,耕作者就更难不使用农药了。农药和肥料分不开,如果不想使用农药,最快的方法就是不施肥。

    不使用农药,作物就不会生病

    每个人应该都看过长在山野间的植物。那些植物全都生气勃勃,几乎没有看起来病恹恹的吧。比方说,它们几乎不会有蔬菜常见的「白粉病」(powdery mildew)。罹患白粉病的植物会长出如白粉般的白霉,然后叶子逐渐枯萎。由于是霉菌,所以只要发生一次,周遭所有植物也都会受到影响。也因此,只要栽种者发现植物得了白粉病,就会慌慌张张地开始消毒。

    更恐怖的是像青枯病(bacterial wilt)这种细菌引发的疾病。植物一罹患青枯病,不管之前多健康、多幺结实累累,叶子都会很快枯萎、枝干变色,果实腐烂。作物一旦生了这种病,耕作者就会胆战心惊,因为要是处理不好,整块田的蔬菜恐怕会全部泡汤。不过,在自然环境中,几乎看不到长有白霉的植物,或是还未长出种子就已枯萎的植物。这是有理由的。

    我已经提过多次,植物与内生菌这种微生物群有共生关係。内生菌有霉菌和细菌两种。霉菌类的内生菌会製造毒素,以对抗虫子攻击。细菌类的内生菌,能从植物内部提升植物免疫力,不只如此,它还能促进植物生长,提升植物对抗各种环境压力的耐力,并与疾病战斗。

    内生菌的作用,跟人体的肠道细菌非常类似。人体肠道内的细菌够多,就不容易生病,同样的,植物若含有大量内生菌,就能避免疾病侵袭。也因此,自然环境中的植物并不会动不动就生病。

    那幺,人类栽培的蔬菜为什幺会生病?一般认为,主要原因是由于耕作者使用农药等化学物质。农药虽然能杀死细菌,但同时也会消灭和植物有共生关係的内生菌。内生菌变少,就会让作物丧失抵抗疾病的能力,变得孱弱。也就是说,耕作者会让自己陷入愈使用农药,蔬菜愈容易生病的矛盾两难中。

    反之,如果让作物跟野生植物一样,不帮它们施肥、不洒农药,它们也就比较不会生病。一般的迷思都认为:作物要是生病就麻烦了,因此会急着对作物使用农药以防堵疾病,结果却连保护作物的微生物群也一併消灭,反倒招致其他疾病。

    虫害的情况也跟疾病一样。为了让作物长得硕大而施肥,结果招来虫子。虫子一来,又使用农药驱虫,导致恶性循环。

    原本,虫子和作物有一种共生关係存在。虫子会接近作物是有意义的。有虫子,作物才会成长,因此虫子其实不可能完全毁了作物。要是整片田的作物全死光,也会危及虫子的生命,关于这点,之后我会再详加说明。总之,以为虫害会伤及所有作物,这种迷思反倒容易让作物生病,结果真的可能导致作物无一倖存。

    相关书摘 ▶《蔬菜美味的秘密》:基改作物如何对农民与你的健康造成伤害?

    书籍介绍

    本文摘录自《蔬菜美味的祕密:从蔬菜生长的科学,告诉你如何选好吃的蔬菜,自家种好吃的蔬菜》,如果出版

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    作者:冈本顺孝
    译者:李静宜

    有机蔬菜一定比较安全?不施肥,蔬菜不可能长大也不可能美味?日本自然农业推广达人,要教你分辨真正的蔬菜!

    有机并不代表安全
      现行的有机农法种类太多,没有明确的规範。使用的肥料可能未经长时间发酵,仍含重金属及有毒物质。穀饲动物的粮食经常是基改作物,粪便做出来的肥料,可能有毒物残留。有机并不一定就是无农药,事实上,有机栽培能使用许多生物性农药,也不见得安全。
    肥料会让蔬菜变难吃!

    平衡的矿物质是蔬菜美味的祕密。无论是化肥或有机肥,任意添加肥料会破坏土壤矿物质的均衡,施肥会把蔬菜的细胞撑大,就像吃太多加工食品的人,只是虚胖。肥料正是让蔬菜变难吃的原因。

    施肥的蔬菜才需要用农药

    不施肥的蔬菜不需要农药。施肥的蔬菜容易引来害虫,无法抵御害虫及其所带来的病菌,耕作者只好使用农药。用农药就像人打抗生素,会杀光植物仅存的微生物,破坏生长所需要的自然循环,造成恶性循环,变成不施肥就无法成长的蔬菜。

    真正的蔬菜,尺寸都不会太大

    蔬菜有它原本该有的大小,这从植物植株的大小就能分辨得出来。长得太大的蔬菜,一定用了人工的方式来帮助它长大,都不自然,也会影响风味。真正的蔬菜不会腐烂,只会枯萎。真正的蔬菜将自身的养分,即氮,还有矿物质,连同水分一起排出,然后枯萎。枯萎后,又被微生物或土壤动物分解化为培养下一代的养分。施肥会导致蔬菜水分含量太高、微生物失衡,反而会腐败。

    《蔬菜美味的秘密》:为什幺「不使用肥料,就不需要农药」?

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